Mar 222014
 

Flattr this!

För ett par år sedan skrev jag om ordleken Sator Arepo Tenet Opera Rotas.

Nu har jag hittat den i ett sammanhang där jag allt av minst trodde den skulle finnas, i Lundaprofessor Sven Nilssons dagbok från 1836!

Sven Nilsson (1787–1883) är en av de största vetenskapsmän vi har haft i Sverige. Han förnyade zoologin, geologin, paleontologin och arkeologin. Han var urtypen för en seriös vetenskapsman som inte ägnade sig åt vidskepelse, trams och ordlekar. Trots det finns ordleken i hans anteckningsbok!

En så kallad Djävulens fyrkant med den magiska besvärjelsen SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS i professor Sven Nilssons dagbok från 1836

En så kallad Djävulens fyrkant med den magiska besvärjelsen SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS i professor Sven Nilssons dagbok från 1836

Nilsson var 1836 på sin första längre utlandsresa till England och Frankrike. Formeln användes ibland av resenärer som en skyddsbesvärjelse. Nilssons formel är inte daterad, men han kan ha skrivit ner den den nittonde juli, samma dag han anlände till London efter en svår överfart från Hamburg under vilken landkrabban Nilsson var utslagen av sjösjuka och besättningen på båten drivit med honom och kallat honom ”Schweinische Kerl”. Ett svårt slag för den egocentriske professor Nilsson. Metropolen London var okänd mark och den sjösjuke Nilsson behövde förvisso all hjälp han kunde få.

För att öka mystiken har Nilsson ritat formeln uppochner och lagt till en egen ordlek eller besvärjelse:

Otto Tenet Mappam Madidam

Nilsson kan ha tänkt på den latinska hexametern Otto tenet mulum, madidam mappam tenet Anna (Otto håller mulåsnan, Anna håller det våta tyget) där varje ord bildar ett palindrom. Nilssons ordlek betyder ordagrant: Otto håller det våta tyget.

Till och med en seriös vetenskapsman som Sven Nilsson kunde hemfalla åt skrock och magi. Kanske är skillnaden mellan vetenskap och ovetenskap ibland liten!

Jag har skrivit en artikel om Sven Nilssons resa 1836 som går att ladda ner här.

 

 

Kommentera

%d bloggare gillar detta: