Feb 172016
 

Flattr this!

Idag ska jag göra något så ovanligt som att recensera ett proprietärt program. Jag blev kontaktad av programvaruföretaget Investintech som undrade om jag hade lust att recensera programmet Able2Extract på bloggen. Able2Extract handskas med PDF-filer, något som jag gör så gott som dagligen. Som tack får jag en licens. Jag meddelade på förhand att jag recenserar programmet i Linux och på svenska. Versionen jag testar är nr 10. Jag använde Ubuntu Gnome 15.10 och programmet kommer i en .deb-fil som installeras utan problem. Då jag matar in licensnyckeln blir jag påmind om att det var just för att slippa sådant elände jag gick över till Linux…

 

Tyvärr är Able2Extract ett proprietärt program. Man måste godkänna en begränsande licens och gneta in en licensnyckel. Den som uteslutande vill köra fri programvara kan sluta läsa nu.

Tyvärr är Able2Extract ett proprietärt program. Man måste godkänna en begränsande licens och gneta in en licensnyckel. Den som uteslutande vill köra fri programvara kan sluta läsa nu.

 

Able2Extract är ett mångsidigt program för att arbeta i PDF-filer. Det konverterar PDF:er till olika filformat som kalkylark, bild- och textfiler. Det är glädjande att man kan konvertera till ODF, det filformat LibreOffice använder och inte bara till MS-filformat som bara ställer till problem. Det gör givetvis programmet användbart i Linux.

 

Abl2Extract har stöd för filformatet ODF som gör det extra användbart i Linux

Abl2Extract har stöd för filformatet ODF som gör det extra användbart i Linux

 

Förutom att konvertera kan man extrahera och sätta in sidor i befintliga PDF-filer. Man kan dessutom ändra och spara direkt i PDF:er. Allt detta låter spännande och intressant för någon som ofta arbetar med PDF-filer och som vill kunna trixa i dem.

 

Att fylla ett behov

Det mesta Able2Extract kan, kan man i princip göra med fri programvara. De mer avancerade manövrerna är emellertid svåra att få till och en del saker är, så vitt jag vet, man ensam med. Bland de sätt som jag använder för att arbeta med PDF:er finns:

  • Man kan öppna och ändra PDF-filer i LibreOffice Draw, men resultatet blir sällan bra och funktionaliteten är begränsad.
  • Jag använder grafiska program som PDFMod för att extrahera sidor ur PDF:er. Det är enkelt och fungerar bra för små filer. Jag sitter emellertid ibland med bokmanus på flera hundra sidor som jag vill stycka i kapitel. Med så stora filer blir PDFMod mycket långsamt och kraschbenäget. Det är ganska typiskt för Linux att det programmens grafiska skal inte är i klass med de underliggande biblioteken.
  • Terminalprogram som pdftk fungerar klockrent, men om man inte arbetar med PDF:er dagligen får man söka efter rätt kommandon och det kan ta rejält med tid innan man får till det man vill göra, även ganska enkla saker. Om man arbetar med layout är inte terminalarbete optimalt.

Som forskare, författare och bokredigerare upplever jag att ett program som Able2Extract är mer än välkommet i Linuxvärlden. Det saknas ett mångsidigt, lättanvänt och proffsigt verktyg för att arbeta med PDF:filer. Frågan är om Able2Extract lever upp till detta.

 

Allmänt

Able2Extract har ett enkelt gränssnitt med knappar och tydliga menyer.

 

Able2Extract har ett enkelt och funktionellt gränssnitt som liknar en vanlig PDF-läsare

Able2Extract har ett enkelt och funktionellt gränssnitt som liknar en vanlig PDF-läsare

 

Programmet är på engelska. Man leds inledningsvis rätt av små tipsrutor för hur man går vidare. Rutorna går att stänga av när man har lärt sig hur man gör. Jag tycker de fungerar pedagogiskt.

 

Hjälpbubblor visar en rätt i början, ett smart sätt att komma igång snabbt

Hjälpbubblor visar en rätt i början, ett smart sätt att komma igång snabbt

 

Programmet är genomgående enkelt och lättanvänt och fungerar i grunden som en vanlig PDF-läsare. Det går att öppna flera filer samtidigt i flikar.

 

Man kan arbeta med flera dokument parallellt i flikar

Man kan arbeta med flera dokument parallellt i flikar

 

Jag testöppnade några dussin filer och Able2Extract klarar allt med bravur, utom PDF-filer där sidorna består av inscannade eller sparade bilder och inte av text. Då får man mystiska felmeddelanden och filen öppnas inte.

 

Någon som vet vad detta betyder?

Någon som vet vad detta betyder?

 

Just bilder ställer ofta till med problem i olika funktioner, vilket är överraskande eftersom Able2Extract kan konvertera mellan flera bildformat.

 

Able2Extract ska klara att handskas med de flesta vanliga bildformat. Det blir dock ofta problem...

Able2Extract ska klara att handskas med de flesta vanliga bildformat. Det blir dock ofta problem…

 

Att programmet inte klarar av bilder leder till att resultatet blir oacceptabelt om man öppnar filer med både text- och bildsidor.

 

Det här är omslaget till min senaste bok i en PDF med hela texten. Omslaget är helt förvrängt i Able2Extract medan textsidorna öppnas felfritt

Det här är omslaget till min senaste bok i en PDF med hela texten. Omslaget, en bild, är förvrängt i Able2Extract medan textsidorna öppnas felfritt

 

Så här ser Omslaget ut i en vanlig PDF-läsare. Able2Extract är inte bra på att hantera text och bild i samma PDF-fil

Så här ser Omslaget ut i en vanlig PDF-läsare. Able2Extract är inte bra på att hantera text och bild i samma PDF-fil

 

På plussidan klarar Able2Extract att öppna PDF-filer skapade i LaTeX lika bra som sådana som skapats i ordbehandlingsprogram.

 

Konvertera text

Jag testade att konvertera rätt typ av PDF:er, det vill säga textfiler, från PDF till text. Resultaten blev även här blandade. Jag fick en chock då jag såg första filen, en bok jag redigerade för några år sedan. Mina snygga spalter var helt fel och sidan vänd.

 

Min fina artikel blir en ruin i Able2Extract...

Min fina artikel blev en ruin i Able2Extract…

 

Så här ser layouten ut i en vanlig PDF-läsare

Så här ser layouten ut i en vanlig PDF-läsare, en viss skillnad

 

Efter en stunds testande hittade jag förklaringen. Sidan innan är i landskapsformat och Able2Extract har uppenbara problem att växla sidformat om man konverterar flera sidor åt gången. Om man tar en sida i taget blir resultatet bättre.

 

Able2Extract klarar inte av olika sidformat i samma PDF

Able2Extract klarar inte av olika sidformat i samma PDF

Man kan klaga på att layouten inte följs exakt och typsnitt ersätts. Detta är genomgående även i andra funktioner. Man får emellertid en fullt redigerbar textfil man kan skriva i och spara om med ny layout. Det verkar som om konvertering till ODF är i nivå med den till MS-format.

 

PDF:en konverterad och öppnad i LO Writer. Typsnitten är utbytta och layouten något förändrad. Filen är dock fullt redigerbar

PDF:en konverterad som ODF och öppnad i LO Writer. Typsnitten är utbytta och layouten något förändrad. Filen är dock fullt redigerbar

 

Samma PDF i MS-format öppnad i LO Writer. Det finns skillnader jämfört med ODF men filen är alltjämt fullt redigerbar

Samma PDF i MS-format öppnad i LO Writer. Det finns skillnader jämfört med ODF, men filen är alltjämt fullt redigerbar

På det stora hela tycker jag att man får vara nöjd med konverteringsfunktionerna. Man får ut PDF:er som text och kan skriva och redigera i den med ett ordbehandlingsprogram. Den som extraherar text från en PDF är nog inte i första hand intresserad av att bevara layouten, utan är mer intresserad av att bearbeta innehållet. Eftersom layout kan göras i en uppsjö program och varianter är det att begära mycket att alla element ska bevaras till 100%. Allt sammantaget tycker jag att Able2Extract gör ett bra, om än inte fullkomligt, jobb. Programmet är dessutom lättarbetet och snabbt och man kan konvertera flera filer samtidigt.

 

Extrahera sidor

Fungerar mycket bra. Detta är sanningen å säga en tämligen enkel funktion som många program klarar. De grafiska kontrollerna är enkla och resultaten genomgående lyckade. Inga problem med ett 400 sidor långt bokmanus utöver att Able2Extract inledningsvis är långsamt då man bläddrar i så stora filer. PDF-läsare i Linux tenderar dock överlag att bli något långsamma med stora filer. Able2Extract är klart bättre än PDFMod som brukar krascha med stora filer, men långsammare än terminalkommandon.

 

Redigera PDF:er

Man kan ändra och spara om PDF:er direkt i Able2Extract. Jag har inte hittat något annat program som fixar sådant på ett bra sätt i Linux. Närmast kommer LibreOffice Draw, men funktionen är begränsad och svårarbetad. I Able2Extract är det nästan som att skriva i en ordbehandlare då man ändrar i PDF:er. Detta är en bra funktion när man måste göra en liten sista-minuten ändring i en PDF precis innan tryckning. Funktionen är även nyttig för att rätta stavfel och fixa till småsaker. Även på detta område är emellertid resultaten blandade.

Det är enkelt att skriva in och spara om texten. Layout behålls på det stora hela och ändringarna smälter sömlöst in i den gamla texten. Problemet är typsnitt. Able2Extract vill inte befatta sig med ett så vanligt typsnitt som Adobe Garamond, trots att jag både har det installerat på systemet och inbäddat i PDF:en. Enligt manualen ska programmet klara båda, men gör det inte i praktiken.

 

Able2Extract klarar inte alla typsnitt då man redigerar PDF:er

Able2Extract klarar inte alla typsnitt då man redigerar PDF:er

 

Ändringar får göras med andra typsnitt. ”Universella” postscripttypsnitt som Times New Roman och Helvetica fungerar utmärkt. Detta gör att den som snabbt vill lägga till eller ta bort något i en PDF-fil gjord i ett ordbehandlingsprogram med vanliga typsnitt har stor nytta av funktionen. Avvikande typsnitt i sista-minuten-ändringar i ett tryckfärdigt bokmanus är inte acceptabla för proffs.

 

En sida från min senaste bok...

En sida från min senaste bok…

 

Samma sida med en liten liten ändring i Able2Extract som kan förändra hela vetenskapen...

Samma sida med en liten, liten ändring i Able2Extract som kan förändra hela vetenskapen…

 

Även om funktionen har brister är den användbar och om man inte vill få sina PDF:er ändrade måste man börja lösenordsskydda dem.

 

Utvärdering

Able2Extract är ett lättanvänt, stabilt och på det stora hela bra program som delvis fyller en lucka i Linux. Mycket av det man kan göra i det kan man göra i fria program eller via terminalen. Able2Extract är dock genomgående enklare, mer stabilt och mer lättanvänt än alternativen. En del funktioner som att redigera text i PDF direkt tror jag att man är ganska ensam om i Linux.

Investintech ska ha en eloge för att de utvecklar en Linuxversion av Able2Extract. Tyvärr ser många företag inte nyttan med att släppa mer avancerade program för Linux. Kan det bero på att vi Linuxanvändare är ovilliga att betala för program? I Windows är konkurrensen större och givetvis dominerar Adobes program bland proffs. Jag är för dåligt insatt för att uttala mig om hur pass bra Able2Extract står sig mot andra Windowsprogram.

Programmet håller inte proffsklass. Resultaten är ofta inte helt lyckade och det finns en hel del buggar. Man ska inte räkna med att layout och typsnitt behålls då man konverterar filer fram och tillbaka. Ibland undrar jag om det verkligen är version 10 av programmet jag använder. Många grova och uppenbara fel gör att det ibland mer liknar en 1.0 version. Även om buggar och halvbakade funktioner är många vill jag understryka att programmet faktiskt fixar mycket och att det är lättarbetat. Det kraschade heller inte då jag testade det.

Jag tror att Able2Extract är ett användbart tillskott för avancerade hemanvändare som vill trolla med PDF:er och på kontor där det är viktigare att bearbeta innehåll i PDF-filer än att bevara layouter. När man väl lyckats öppna PDF:en i ett ordbehandlingsprogram kan man alltid göra om layouten och spara om filen som PDF.

Allt som allt är Able2Extract ett mångsidigt och bra program men med en del brister och slutresultatet blir inte alltid perfekt.

Men…

Able2Extract kostar pengar 100 dollar för en vanlig licens och 130 för en proffslicens. Skillnaden ska vara att proffsprogrammet har OCR-teknik. Det är väl inga hutlösa priser med tanke på vad Adobe och andra tar för sina program, men i Linuxvärlden är det en förmögenhet.

Spontant tror jag att priset ligger ganska rätt i förhållande till kvalitet. Den tid jag sparar bara på den enkla funktionen extrahera sidor jämfört med terminalkommandon gör att programmet kan betala sig. Även om mer avancerade funktioner är buggiga ger det mig möjlighet att göra saker som jag inte kan med andra program.

Och…

Givetvis är min rekommendation till Investintech att släppa källkoden fri. På så sätt skulle programmet få större spridning och utvecklas snabbare.

Feb 092016
 

Flattr this!

Mina förhoppningsfulla och måhända skrytsamma skriverier häromdagen har fått en rejäl törn. Min NUC har kapsejsat. Den kraschade under ett arbetspass, allt frös, hård omstart och därefter var den totaldöd. Då hade den snurrat i max 25 timmar. Min erfarenhet säger mig att det är moderkortet som rykt all världens väg. På en sådan sammanbyggd maskin finns absolut inget man kan göra själv. NUC:en är reklamerad och jag kommer att få en ny på garantin. Det är bara att hoppas att den håller bättre!

Givetvis underminerar sådana här missöden förtroendet. Kanske är NUC bara en nördig leksak, inte avsedd för seriöst arbete. Modellen är dessutom alldeles ny och kanske borde jag väntat några månader att köpa nytt tills barnsjukdomar och eventuella tillverkningsfel rättats till. Bara framtiden kan utvisa om NUC:en håller tillräcklig kvalitet.

Nu sitter jag framför min pensionerade dator och harvar. Den gamla trotjänaren har inte flippat ut en enda gång under sju år. Kanske borde jag ha satsat mina surt förvärvade slantar på att uppgradera den…

Feb 022016
 

Flattr this!

Även om jag har slutat åldras upptäckte jag att min stationära dator fyllt sju. Den har varit fantastiskt bra, en budgetmaskin, köpt på REA som bara snurrat på.

Jag har egentligen inte uppdaterat den. Precis då garantin gick ut, rök strömenheten. Strömenhet är en klassisk del datortillverkare sparar in på i budgetmaskiner. Konsumenter läser om RAM, hårddiskkapacitet och processorer, men få kollar upp om strömenheten är underdimensionerad. En hårddisk har också hunnit krascha och bytas. För övrigt snurrar datorn bättre idag än då den köptes. Det beror på att den kom med Windows Vista och nu har den Linux.

Datorn är omodern. Jag har bytt ner mig till lättare skrivbordsmiljöer som Xfce eftersom mer krävande miljöer som Gnome och KDE slöar ner den. DVD-spelaren börjar svikta och frågan är om det är lönt att laga och lappa. Börjar jag sätta i moderna delar behöver nog hela innanmätet bytas för att allt ska samspela och det blir i praktiken en ny dator. En ny dator var ordet sa Bull!

 

Julrea!

Under julrean letade jag därför efter en ny skrivbordsdator. Visst fanns det många lockande erbjudanden, men inget jag föll för. Det fanns flera skäl.

  1. Många REA-datorer är ämnade för spel eller annan livaktig användning och har kraftig processor och grafikkort. Jag spelar förvisso en del, men mina favoriter: Baldurs Gate och Alpha Centauri behöver inga dyra kort. Det är osannolikt att jag blir ung på nytt och börjar storspela moderna spel. Jag vill inte betala för prestanda jag inte använder. Kraftig processor och grafikkort kräver mycket ström och stora fläktar. Ström kostar pengar och fläktar brummar. Det stör när man sitter och skriver.
  2. Alla REA-datorer levereras med förinstallerat Windows. Om man vill vara kvar i Windowsvärlden måste man uppdatera till Windows 10.

Windows 10 kränker mina rättigheter, spionerar och reducerar mig till ett reklam-ID. Dessutom har Microsoft trakasserat mig ett halvår med att jag måste uppdatera då jag någon gång knäppt igång Windows. Det har gjort mig fly förbannad och var sista strået för att jag inte ens kommer att dualboota med Windows framöver.

Jag undrar vad gamle Foucault hade sagt i sin Övervakning och straff om att folk entusiastiskt betalar för att bli övervakade och låter sig sövas av makten med reklam och underhållning. De som till äventyrs skriver något subversivt kan påräkna repression. Det är skrämmande att läsa entusiastiska artiklar om att man ska uppdatera Windows ”gratis” och därmed reducera sig själva till ett övervakningsobjekt.

Jag ställer inte upp. Visst kan man köpa en dator och radera Windows och installera något bättre, så som jag gjort i tio års tid. Jag vägrar dock att betala Microsoftskatt en gång till och det är särskilt motbjudande att tvingas betala för det perverterade Windows 10. Datorn blir över 1000 kronor dyrare och jag blir 100000 kronor dummare, pengar jag hellre lägger på extrautrustning. Att ta bort Windows och installera Linux kräver dessutom extra arbete och garantin slutar gälla.

 

Specialdator

Efter dessa insikter försvann alla alternativ med förinstallerat Windows och en ”färdig” dator.

Det finns några få butiker som säljer datorer utan förinstallerat Windows eller med Linux. Små volymer och nischad försäljning gör priserna höga och urvalet litet. Ofta är det högklassiga prestandamaskiner, för dyra och för bra för mig. Det går att beställa Linuxdatorer från utlandet, men det blir dyrt och det kan bli problem med garantin.

Även detta alternativ föll

 

Byggsats.

Jag klarar att knåpa ihop en dator. När datorn väl är hopskruvad har jag ingen lust att uppgradera förutom saker som går sönder av slitage, som hårddiskar.

Om man köper en byggsats, lösa delar eller låter en datornasare knåpa ihop kan man slippa Windows. Jag undersökte detta noga och slog så småningom till på ett lite speciellt sätt.

Det som (nästan) avhöll mig var att jag insåg vad jag är missnöjd med med min gamla dator. Det är en normalstor (stor)låda som tar plats, brummar och är svår att pilla med. Kontakter på baksidan, insidan ett virrvarr. Varför ska en dator (ett vardagsredskap för mig och många andra) se ut så? Bara en tekniker kan designa ett ting så dumt.

Jag är å andra sidan mycket nöjd med min bärbara dator. I den sitter en strömsnål Intel i5 processor. Prestandamässigt har den allt jag behöver och batteritiden är strålande, upp mot sex timmar. Den är tyst och tillräckligt snabb för mig. De enda gångerna den går på knäna är vid stora filkopieringar. Intels prylar har fördelen att fungera mycket bra med Linux och mestadels ha öppna drivrutiner.

 

Stordatorn

Efter mycket funderande hoppas jag att jag har hittat hem. Det blev ett stort litet monster, en Intel NUC. NUC är en så kallad Barebone-dator, en extremt liten maskin. Många använder NUC som mediadator, men den går utmärkt att använda som kontorsdator. Användningsområde styrs av hur man utrustar den. Jag beställde lösa delar och satte ihop den som jag vill ha den:

  • Intel NUC 6i5 SYH. Detta är NUC modell större med plats för en SSD och en hårddisk. Den har den senaste generationen i5 processor.
  • 16 GB minne (8GB hade räckt, prisskillnaden var liten. Jag börjar dessutom bli glömsker så extra minne i datorn får kompensera)
  • 120 GB SSD-disk för operativsystem och hemmapp
  • 2 TB mekanisk hårddisk för filer och projekt

Jag har just packat upp och satt ihop NUC:en. Det tog en kvart. Precis lagom tid för att knåpa ihop en dator. Nästa kommer att gå på fem minuter. På pappret har NUC:en allt jag vill ha:

  1. Inget Windows.
  2. ”Rätt“ prestanda: Liten, lättbyggd, tyst, strömsnål men med muskler då det behövs.

 

När en författares grogg är större än hans dator kan det vara fara på färde! Bilden visar hur liten NUC:en är

När en författares grogg är större än hans dator kan det vara fara å färde! Bilden visar hur liten NUC:en är

 

Det går inte riktigt att beskriva hur tyst NUC:en är. Min gamla dator var inget högljutt monster. Alla supermoderna delar (som Nvidia GeForce 120GT) gjorde att den inte krävde alltför stora fläktar. Det är dock först med NUC:en jag inser hur mycket den faktiskt lät. NUC:en är inte ljudlös, den har en fläkt, men omöjlig att höra i ett rum.

 

Om en författares böcker är tjockare än hans dator finns det måhända fortfarande hopp...

Om en författares böcker är tjockare än hans dator finns det måhända fortfarande hopp… Notera avsaknaden av skattemärket (Windowsdekalen) på NUC:en. Konkurrensverket kommer säkert att jaga mig för att jag på ett otillbörligt sätt gynnat andra operativsystem än Windows.

 

Nackdelar

NUC:en har också nackdelar:

Den är dyr

Prestandan är inte överväldigande utan som en hyfsat bra bärbar dator. Man betalar extra för det lilla formatet och designen.

Den är ännu dyrare

Själva NUC:en är dyr men överkomlig. Den kräver dock kringutrustning. Det lilla formatet leder också det till extra kostnader. Den mekaniska hårddisken är till exempel en liten 2,5 tummare för bärbara datorer och ingen 3,5:a för stationära. 3,5 tummare är billigare och snabbare och jag hade fått minst 1 TB mer för samma kostnad.

Halvbra anslutningsmöjligheter

Egentligen är det fantastiskt hur mycket anslutningar man har lyckats klämma in i en så liten låda:

  • 4 USB
  • 1 HDMI
  • Kortläsare
  • Ethernet
  • Blåtand
  • Mini displayport
  • Hörlur/högtalare/mikrofon
  • Wifi

Det är både funktionellt och imponerande, men knapert om man betänker att mitt tangentbord tar två USB-portar, musen en, skärmen en. Det blir inget över till skrivare, scanner, externa hårddiskar, kamera, USB-minnen, MP3-spelare med mera. Gamla anslutningar som VGA och PS2 kan man glömma och i och med det gamla tillbehör. Det leder till:

Nya tillbehör

Var för sig är inte datortillbehör särskilt dyra, men tillsammans blir det kostsamt. För min del blev det:

  • Ett vackert självlysande gaming-tangentbord som är fantastiskt att skriva på. Rejält prissänkt under Julrean
  • Högtalare som ansluts till hörlursuttag
  • USB-Hubb
  • Diverse kablar och adaptrar. En skärm ansluts via mini displayport och en andra via HDMI(-VGA-adapter).

Hade jag varit tvungen att betala för Windows hade jag fått pruta på extrautrustningen.

Så här ser min arbetsplats ut just nu. I samband med datorköpet passade jag på att städa. Normalt ligger det drösar med papper och böcker upp till bildskärmens nederkant. NUC:en kommer snart att vara försvunnen. På bilden syns mina nya högtalare och tangentbord

Så här ser min arbetsplats ut just nu. Jag passade på att städa i samband med datorköpet. Normalt ligger det drösar med papper och böcker upp till bildskärmens nederkant. NUC:en kommer snart att vara försvunnen. På bilden syns mina nya högtalare och tangentbord

 

Sammanfattning

Efter någon dags ägande kan jag konstatera att NUC:en var dyr, men att den också har många goda sidor och imponerar. Att installera Linux var emellertid pilligare än jag trodde. Intels Skylake processer är för nya för att de ska ha fullt stöd i vanliga distributioner. Man får köra in en nyare kärna manuellt och uppdatera Intels drivisar. Det kommer att lösas om ett par månader då *Buntu, Mint, Fedora med flera släpper sina vårversioner. Efter några timmar fungerar dock allt som det ska. Denna tid är betydligt längre än vad det brukar ta att installera Linux. Den ska ställas mot de dagsverken man måste lägga ner på att få igång ett ”förinstallerat” Windows och installera alla program.

Nu återstår det att bekanta sig med NUC:en som avancerad kontorsdator. Jag får kanske anledning att återkomma med en recension då jag testat ett tag!