Feb 172016
 

Flattr this!

Idag ska jag göra något så ovanligt som att recensera ett proprietärt program. Jag blev kontaktad av programvaruföretaget Investintech som undrade om jag hade lust att recensera programmet Able2Extract på bloggen. Able2Extract handskas med PDF-filer, något som jag gör så gott som dagligen. Som tack får jag en licens. Jag meddelade på förhand att jag recenserar programmet i Linux och på svenska. Versionen jag testar är nr 10. Jag använde Ubuntu Gnome 15.10 och programmet kommer i en .deb-fil som installeras utan problem. Då jag matar in licensnyckeln blir jag påmind om att det var just för att slippa sådant elände jag gick över till Linux…

 

Tyvärr är Able2Extract ett proprietärt program. Man måste godkänna en begränsande licens och gneta in en licensnyckel. Den som uteslutande vill köra fri programvara kan sluta läsa nu.

Tyvärr är Able2Extract ett proprietärt program. Man måste godkänna en begränsande licens och gneta in en licensnyckel. Den som uteslutande vill köra fri programvara kan sluta läsa nu.

 

Able2Extract är ett mångsidigt program för att arbeta i PDF-filer. Det konverterar PDF:er till olika filformat som kalkylark, bild- och textfiler. Det är glädjande att man kan konvertera till ODF, det filformat LibreOffice använder och inte bara till MS-filformat som bara ställer till problem. Det gör givetvis programmet användbart i Linux.

 

Abl2Extract har stöd för filformatet ODF som gör det extra användbart i Linux

Abl2Extract har stöd för filformatet ODF som gör det extra användbart i Linux

 

Förutom att konvertera kan man extrahera och sätta in sidor i befintliga PDF-filer. Man kan dessutom ändra och spara direkt i PDF:er. Allt detta låter spännande och intressant för någon som ofta arbetar med PDF-filer och som vill kunna trixa i dem.

 

Att fylla ett behov

Det mesta Able2Extract kan, kan man i princip göra med fri programvara. De mer avancerade manövrerna är emellertid svåra att få till och en del saker är, så vitt jag vet, man ensam med. Bland de sätt som jag använder för att arbeta med PDF:er finns:

  • Man kan öppna och ändra PDF-filer i LibreOffice Draw, men resultatet blir sällan bra och funktionaliteten är begränsad.
  • Jag använder grafiska program som PDFMod för att extrahera sidor ur PDF:er. Det är enkelt och fungerar bra för små filer. Jag sitter emellertid ibland med bokmanus på flera hundra sidor som jag vill stycka i kapitel. Med så stora filer blir PDFMod mycket långsamt och kraschbenäget. Det är ganska typiskt för Linux att det programmens grafiska skal inte är i klass med de underliggande biblioteken.
  • Terminalprogram som pdftk fungerar klockrent, men om man inte arbetar med PDF:er dagligen får man söka efter rätt kommandon och det kan ta rejält med tid innan man får till det man vill göra, även ganska enkla saker. Om man arbetar med layout är inte terminalarbete optimalt.

Som forskare, författare och bokredigerare upplever jag att ett program som Able2Extract är mer än välkommet i Linuxvärlden. Det saknas ett mångsidigt, lättanvänt och proffsigt verktyg för att arbeta med PDF:filer. Frågan är om Able2Extract lever upp till detta.

 

Allmänt

Able2Extract har ett enkelt gränssnitt med knappar och tydliga menyer.

 

Able2Extract har ett enkelt och funktionellt gränssnitt som liknar en vanlig PDF-läsare

Able2Extract har ett enkelt och funktionellt gränssnitt som liknar en vanlig PDF-läsare

 

Programmet är på engelska. Man leds inledningsvis rätt av små tipsrutor för hur man går vidare. Rutorna går att stänga av när man har lärt sig hur man gör. Jag tycker de fungerar pedagogiskt.

 

Hjälpbubblor visar en rätt i början, ett smart sätt att komma igång snabbt

Hjälpbubblor visar en rätt i början, ett smart sätt att komma igång snabbt

 

Programmet är genomgående enkelt och lättanvänt och fungerar i grunden som en vanlig PDF-läsare. Det går att öppna flera filer samtidigt i flikar.

 

Man kan arbeta med flera dokument parallellt i flikar

Man kan arbeta med flera dokument parallellt i flikar

 

Jag testöppnade några dussin filer och Able2Extract klarar allt med bravur, utom PDF-filer där sidorna består av inscannade eller sparade bilder och inte av text. Då får man mystiska felmeddelanden och filen öppnas inte.

 

Någon som vet vad detta betyder?

Någon som vet vad detta betyder?

 

Just bilder ställer ofta till med problem i olika funktioner, vilket är överraskande eftersom Able2Extract kan konvertera mellan flera bildformat.

 

Able2Extract ska klara att handskas med de flesta vanliga bildformat. Det blir dock ofta problem...

Able2Extract ska klara att handskas med de flesta vanliga bildformat. Det blir dock ofta problem…

 

Att programmet inte klarar av bilder leder till att resultatet blir oacceptabelt om man öppnar filer med både text- och bildsidor.

 

Det här är omslaget till min senaste bok i en PDF med hela texten. Omslaget är helt förvrängt i Able2Extract medan textsidorna öppnas felfritt

Det här är omslaget till min senaste bok i en PDF med hela texten. Omslaget, en bild, är förvrängt i Able2Extract medan textsidorna öppnas felfritt

 

Så här ser Omslaget ut i en vanlig PDF-läsare. Able2Extract är inte bra på att hantera text och bild i samma PDF-fil

Så här ser Omslaget ut i en vanlig PDF-läsare. Able2Extract är inte bra på att hantera text och bild i samma PDF-fil

 

På plussidan klarar Able2Extract att öppna PDF-filer skapade i LaTeX lika bra som sådana som skapats i ordbehandlingsprogram.

 

Konvertera text

Jag testade att konvertera rätt typ av PDF:er, det vill säga textfiler, från PDF till text. Resultaten blev även här blandade. Jag fick en chock då jag såg första filen, en bok jag redigerade för några år sedan. Mina snygga spalter var helt fel och sidan vänd.

 

Min fina artikel blir en ruin i Able2Extract...

Min fina artikel blev en ruin i Able2Extract…

 

Så här ser layouten ut i en vanlig PDF-läsare

Så här ser layouten ut i en vanlig PDF-läsare, en viss skillnad

 

Efter en stunds testande hittade jag förklaringen. Sidan innan är i landskapsformat och Able2Extract har uppenbara problem att växla sidformat om man konverterar flera sidor åt gången. Om man tar en sida i taget blir resultatet bättre.

 

Able2Extract klarar inte av olika sidformat i samma PDF

Able2Extract klarar inte av olika sidformat i samma PDF

Man kan klaga på att layouten inte följs exakt och typsnitt ersätts. Detta är genomgående även i andra funktioner. Man får emellertid en fullt redigerbar textfil man kan skriva i och spara om med ny layout. Det verkar som om konvertering till ODF är i nivå med den till MS-format.

 

PDF:en konverterad och öppnad i LO Writer. Typsnitten är utbytta och layouten något förändrad. Filen är dock fullt redigerbar

PDF:en konverterad som ODF och öppnad i LO Writer. Typsnitten är utbytta och layouten något förändrad. Filen är dock fullt redigerbar

 

Samma PDF i MS-format öppnad i LO Writer. Det finns skillnader jämfört med ODF men filen är alltjämt fullt redigerbar

Samma PDF i MS-format öppnad i LO Writer. Det finns skillnader jämfört med ODF, men filen är alltjämt fullt redigerbar

På det stora hela tycker jag att man får vara nöjd med konverteringsfunktionerna. Man får ut PDF:er som text och kan skriva och redigera i den med ett ordbehandlingsprogram. Den som extraherar text från en PDF är nog inte i första hand intresserad av att bevara layouten, utan är mer intresserad av att bearbeta innehållet. Eftersom layout kan göras i en uppsjö program och varianter är det att begära mycket att alla element ska bevaras till 100%. Allt sammantaget tycker jag att Able2Extract gör ett bra, om än inte fullkomligt, jobb. Programmet är dessutom lättarbetet och snabbt och man kan konvertera flera filer samtidigt.

 

Extrahera sidor

Fungerar mycket bra. Detta är sanningen å säga en tämligen enkel funktion som många program klarar. De grafiska kontrollerna är enkla och resultaten genomgående lyckade. Inga problem med ett 400 sidor långt bokmanus utöver att Able2Extract inledningsvis är långsamt då man bläddrar i så stora filer. PDF-läsare i Linux tenderar dock överlag att bli något långsamma med stora filer. Able2Extract är klart bättre än PDFMod som brukar krascha med stora filer, men långsammare än terminalkommandon.

 

Redigera PDF:er

Man kan ändra och spara om PDF:er direkt i Able2Extract. Jag har inte hittat något annat program som fixar sådant på ett bra sätt i Linux. Närmast kommer LibreOffice Draw, men funktionen är begränsad och svårarbetad. I Able2Extract är det nästan som att skriva i en ordbehandlare då man ändrar i PDF:er. Detta är en bra funktion när man måste göra en liten sista-minuten ändring i en PDF precis innan tryckning. Funktionen är även nyttig för att rätta stavfel och fixa till småsaker. Även på detta område är emellertid resultaten blandade.

Det är enkelt att skriva in och spara om texten. Layout behålls på det stora hela och ändringarna smälter sömlöst in i den gamla texten. Problemet är typsnitt. Able2Extract vill inte befatta sig med ett så vanligt typsnitt som Adobe Garamond, trots att jag både har det installerat på systemet och inbäddat i PDF:en. Enligt manualen ska programmet klara båda, men gör det inte i praktiken.

 

Able2Extract klarar inte alla typsnitt då man redigerar PDF:er

Able2Extract klarar inte alla typsnitt då man redigerar PDF:er

 

Ändringar får göras med andra typsnitt. ”Universella” postscripttypsnitt som Times New Roman och Helvetica fungerar utmärkt. Detta gör att den som snabbt vill lägga till eller ta bort något i en PDF-fil gjord i ett ordbehandlingsprogram med vanliga typsnitt har stor nytta av funktionen. Avvikande typsnitt i sista-minuten-ändringar i ett tryckfärdigt bokmanus är inte acceptabla för proffs.

 

En sida från min senaste bok...

En sida från min senaste bok…

 

Samma sida med en liten liten ändring i Able2Extract som kan förändra hela vetenskapen...

Samma sida med en liten, liten ändring i Able2Extract som kan förändra hela vetenskapen…

 

Även om funktionen har brister är den användbar och om man inte vill få sina PDF:er ändrade måste man börja lösenordsskydda dem.

 

Utvärdering

Able2Extract är ett lättanvänt, stabilt och på det stora hela bra program som delvis fyller en lucka i Linux. Mycket av det man kan göra i det kan man göra i fria program eller via terminalen. Able2Extract är dock genomgående enklare, mer stabilt och mer lättanvänt än alternativen. En del funktioner som att redigera text i PDF direkt tror jag att man är ganska ensam om i Linux.

Investintech ska ha en eloge för att de utvecklar en Linuxversion av Able2Extract. Tyvärr ser många företag inte nyttan med att släppa mer avancerade program för Linux. Kan det bero på att vi Linuxanvändare är ovilliga att betala för program? I Windows är konkurrensen större och givetvis dominerar Adobes program bland proffs. Jag är för dåligt insatt för att uttala mig om hur pass bra Able2Extract står sig mot andra Windowsprogram.

Programmet håller inte proffsklass. Resultaten är ofta inte helt lyckade och det finns en hel del buggar. Man ska inte räkna med att layout och typsnitt behålls då man konverterar filer fram och tillbaka. Ibland undrar jag om det verkligen är version 10 av programmet jag använder. Många grova och uppenbara fel gör att det ibland mer liknar en 1.0 version. Även om buggar och halvbakade funktioner är många vill jag understryka att programmet faktiskt fixar mycket och att det är lättarbetat. Det kraschade heller inte då jag testade det.

Jag tror att Able2Extract är ett användbart tillskott för avancerade hemanvändare som vill trolla med PDF:er och på kontor där det är viktigare att bearbeta innehåll i PDF-filer än att bevara layouter. När man väl lyckats öppna PDF:en i ett ordbehandlingsprogram kan man alltid göra om layouten och spara om filen som PDF.

Allt som allt är Able2Extract ett mångsidigt och bra program men med en del brister och slutresultatet blir inte alltid perfekt.

Men…

Able2Extract kostar pengar 100 dollar för en vanlig licens och 130 för en proffslicens. Skillnaden ska vara att proffsprogrammet har OCR-teknik. Det är väl inga hutlösa priser med tanke på vad Adobe och andra tar för sina program, men i Linuxvärlden är det en förmögenhet.

Spontant tror jag att priset ligger ganska rätt i förhållande till kvalitet. Den tid jag sparar bara på den enkla funktionen extrahera sidor jämfört med terminalkommandon gör att programmet kan betala sig. Även om mer avancerade funktioner är buggiga ger det mig möjlighet att göra saker som jag inte kan med andra program.

Och…

Givetvis är min rekommendation till Investintech att släppa källkoden fri. På så sätt skulle programmet få större spridning och utvecklas snabbare.

Kommentera

%d bloggare gillar detta: